GOLF LEOPOLD REPORT

SIDAN INGÅR I VÅRT GOLFARKIV
TILL GOLFSAJTENS FÖRSTASIDA

ANNIKA SÖRENSTAM BLEV
ÅRETS GOLFARE 1998 -givetvis
 Av Anders Leopold
Det blev Annika.
Naturligtvis. Annika Sörenstam - årets golfare.
Det är som jag skrev tidigt i våras:
har vi en kvinnlig Björn Borg så är allt annat världsligt motstånd besegrat.
Även i valet av den bästa svenska golfaren 1998.
Jag är golfjournalist med privilegiet att lägga min röst på den jag tycker var årets golfare. Det behöver inte i resultat betyda "årets bästa golfare", utan årets golfare.
Annika var årets bästa golfare.
För mig var Sophie Gustafson årets golfare.
Hon kom från stormen rakt in i våra hjärtan med styrka och lugn när hon tog sin andraplats i British Open under vidriga förhållanden.; hon gick upp 58 placeringar på världsrankingen på ett år och landade på plats nr 29. I detta låg också två segrar på Europatouren. Hon kom hem och vann Telia Tour Finale med nio slag. En överlägsen seger. I Solheim Cup hade hon en seger, en oavgjord och två förluster.
Detta är lite upprabblande av hennes prestationer under året. Men när vi journalister möter våra proffsgolfare ute på fältet måste vi också ta ställning till deras uppträdande, deras framtoning som stjärnor, eller som blivande stjärnor.
Inte i ett enda reportage som jag läst - jag kan ju ha missat några - under Sophies succéår har det stått att hon har talsvårigheter. Att hon stammar alldeles förfärligt när hon försöker säga just det vi vill höra om något som gjort henne upphetsad under rundan. Något som kunde ha skapat rubriker.
Oftast uteblir frågan - och kommentarerna i tidningen.
Efter Compaq Open på Barsebäck, som ledde till att Sophie kom med i Solheim Cup-laget, frågade jag henne om detta med hennes stamning och om det påverkade henne i karriären.
-Nej, svarade hon med ett leende, jag slipper svara på en massa frågor från journalister som inte vågar ställa dom.
Hurra för Sophie, som jag tror blir en av våra höjdartjejer i golfen in i 2000-talet!
På vår rankinglista, tidningen Svensk Golf och föreningen Golfjournalisterna, kom hon på femte plats.
Men visst var det hårt. Det handlar ju mer om poängbedömning än känslor.
Annika Sörenstam fick 449 poäng jagad bakifrån av en herre, lyckligtvis finns de med i världstoppen, nämligen Jesper Parnevik, 442 p. Duon var överlägsen i toppen. Trean Patrik Sjöland samlade 281 poäng och fyran Liselotte Neumann 109 poäng.
Och Annika! Världsetta (förstår någon vad detta innebär?), fem segrar på LPGA-touren och första dam att gå under 70 slag i snitt, 69,99, på USA-touren blev tunga skäl som vägde över till hennes fördel.
Utmärkelsen Årets Golfare ( nu handlar det om svenska golfare, som alla förstår) består av Silverbollen och ett stipendium på 5 000 kronor.
Förutom Annika Sörenstam har följande spelare fått utmärkelsen "Årets golfare" med antalet inom parentes:
Anders Forsbrand (3), Liselotte Neumann (3), Claes Jöhncke (2), och Mikael Sorling (2).
Här är resultat av årets omröstning:
1) Annika Sörenstam, 449 p
2) Jesper Parnevik, 442 p
3) Patrik Sjöland, 281 p
4) Liselotte Neumann, 109 p
5) Sophie Gustafson, 92 p
6) Helen Alfredsson, 91 p
7) Mathias Grönberg, 42 p
8) Peter Hansson, 25 p
9) Per-Ulrik Johansson, 15 p
Mats Lanner, 15 p.
ÅTER TILL GOLFARKIVET